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Dinosaurios gigantes: un reto evolutivo
Charla de Museo, 30 de noviembre de 2017

Los dinosaurios saurópodos fueron los mayores animales terrestres que hayan existido jamás en nuestro planeta. Su enorme tamaño es la esencia de los dinosaurios, tal como los conoce la gente, a pesar de que también existieron especies de dinosaurios medianos o muy pequeños. Aunque el tamaño podría servirles de defensa frente a depredadores, esa característica también supuso resolver evolutivamente problemas anatómicos y fisiológicos que han sido materia de investigación de numerosos estudios. Los primeros investigadores consideraron su descomunal peso como un hándicap para desplazarse en tierra firme; se hicieron interpretaciones en vida de saurópodos arrastrando una enorme panza por el suelo, o viviendo constantemente sumergidos en el agua. La visión y el conocimientos actuales sobre los saurópodos están muy alejados de esas primeras reconstrucciones en vida que se desarrollaron desde el siglo XIX. Hoy se sabe que estos dinosaurios se desplazaban con una cierta facilidad, gracias a que poseían características anatómicas y fisiológicas especiales, como la posesión de huesos esponjosos, unas extremidades columnares robustas, tendones que actuaban de refuerzo la columna vertebral, etc. En la península ibérica hay varios ejemplos de especies gigantes de dinosaurios excavadas en las últimas décadas. Entre ellos, destacan especialmente: Turiasaurus, encontrado en Teruel y que se considera el más grande de los europeos; y Europatitan eastwoodi, descrito en 2017 y que posee un cuello extremadamente largo, como otras especies africanas, europeas o asiáticas.

Fidel Torcida

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Fidel Torcida Fernández-Baldor es licenciado en Biología, Máster en Iniciación a la Investigación Geológica y Doctor en Ciencias Geológicas. Su trabajo como investigador se ha centrado sobre todo en paleontología de dinosaurios y paleoicnitas, culminando en su tesis doctoral sobre la nueva paleoespecie del saurópodo Demandasaurus darwini. Es autor de más de 80 publicaciones científicas y también ha participado en numerosas campañas de excavaciones paleontológicas como director, coordinador y/o asesor, en diferentes puntos de la geografía española. Actualmente es Director del Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes, y profesor de Biología y Geología de Enseñanza Secundaria en el I.E.S. Comercio de Logroño.

La  excelente ilustración del Europatitan es de Davide Bonadonna.

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