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Maqueta del ojo humano – Anatomie clastique du Dr. Auzoux. Paris, 1881
Con el comienzo del mes de mayo añadimos una nueva Pieza del Mes.

La importancia de esta pieza de anatomía clástica -como de todas las de la colección- reside en su antigüedad, en la precisión, detalle y fidelidad de su construcción y en que son totalmente desmontables. El material de fabricación es pasta de papel encolada y coloreada. El médico francés Louis Thomas Jérôme Auzoux (1797 – 1870) hizo una singular contribución en el campo de los modelos anatómicos. Ya desde su época de estudiante, a principios del s.XIX, cuando el estudio de la anatomía humana se hacía con cadáveres disecados que, por falta de refrigeración olían mal y se deterioraban rápidamente -lo que condicionaba incluso que las disecciones se hicieran durante los meses más fríos y fueran imposibles en los climas más cálidos-, intentó evitar en el futuro estos momentos desagradables para los alumnos y comenzó a crear modelos realistas destinados a la educación médica usando cera como material más adecuado para hacerlos. Pero, si bien con cera producía exquisitas obras de arte, los modelos resultaban caros para piezas grandes, frágiles y deformables, de modo que, aunque funcionaban bien a efectos ilustrativos, no sustituían de manera adecuada a la práctica de disección. Auzoux necesitaba encontrar un material más barato, un proceso de fabricación más sencillo y un diseño que, además, permitiera seguir los pasos de la disección. Estaba buscando, en realidad, un material menos frágil que la cera que permitiera producir de forma masiva modelos de piezas desmontables.

Un fabricante de muñecas le dio la idea de utilizar papel maché. Cartón piedra o papel maché significa literalmente papel masticado. A partir de la pulpa de papel o tiras de papel convenientemente disgregadas, se forma una pasta que posteriormente se mezcla con aglutinantes, colas o resinas naturales. Para añadir fuerza, dar cuerpo a la mezcla y proporcionar una superficie suave, se añade papel y pegamento. Sobre la pieza modelada se pinta, se embute, se pega y barniza. El cartón piedra es ligero, fuerte y, en algunas variantes, puede ser trabajado como madera. Tras experimentar con el papel maché, en 1822, el mismo año que Auzoux recibe su título de médico, presenta en la Academia de Medicina de París su primer modelo anatómico completo de la figura masculina. Cinco años más tarde crea una empresa en París y abre una fábrica donde se crean modelos anatómicos humanos para los estudios de medicina, modelos de diferentes animales para usos veterinarios, y de plantas para botánicos y agricultores. Todos ellos estaban fabricados en cartón piedra como el utilizado en muñecas, cajas y otros artículos para el hogar, por aquel entonces populares en Europa. El taller del Dr. Auzoux se convirtió en referente para el equipamiento científico de Universidades e Instituciones educativas en el ámbito de los modelos anatómicos con destino a la Medicina y la Historia Natural. De la mano de Gil de Zárate (Plan Pidal-Gil de Zárate), que recorrió y después recomendó las mejores casas de Europa en equipamientos educativos a los Institutos españoles, éstos fueron adquiriendo parte de los modelos de sus catálogos comerciales.

Emilio Serrano

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