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Geomorfología
Charla de Museo, 24 de mayo de 2018

La Geomorfología es una rama científica relacionada con la Geología y la Geografía que se ocupa de estudiar la génesis y dinámica de las formas o morfologías que componen la superficie terrestre. El interés por la formas terrestres data de antiguo, con menciones en la Grecia Clásica (Herodoto, Aristóteles), o en China (Shen Kuo, 1031–1095). No obstante, comenzó a surgir como ciencia moderna a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. El término geomorfología parece haberse usado por primera vez por el alemán Lauman en 1858, y comenzó a ser usado asiduamente a partir de la Conferencia Geológica Internacional de 1891. Por esas mismas fechas, entre 1884-1899, William Morris Davis desarrolló la teoría del Ciclo Geográfico o Ciclo de Erosión, que bebía de los principios del Uniformismo y del Actualismo, defendidos por los padres de la Geología moderna, como James Hutton (1726-1797) o Charles Lyell (1830-1833). Desde sus inicios, la Geomorfología busca explicar la formación del paisaje, dando respuestas a numerosas preguntas: ¿qué formas componen el paisaje?, ¿son formas relictas heredadas del pasado, o bien formas generadas en la actualidad?, ¿qué procesos las están generando o las han generado?, ¿fueron o son procesos destructivos o constructivos?, ¿cuál ha sido la sucesión de procesos y su edad?, ¿están los paisajes en equilibrio o sujetos a cambios?, ¿cambios de qué escala?, ¿qué agentes son los responsables de dichos cambios?, etc. Todas estas cuestiones tratan de responderse a través de la observación, medida e interpretación del paisaje, que actualmente se basan en la combinación de los principios clásicos desarrollados en los inicios de la Geomorfología, con nuevos métodos y tecnologías que se aplican a distintas escalas. Las aplicaciones de la geomorfología son variadas, y enlazan desde la reconstrucción de los medios pasados que habitaron nuestros ancestros, hasta la compresión de la dinámica actual de la superficie terrestre para determinar los riesgos naturales que nos afectan.

Alfonso Benito

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Alfonso Benito Calvo es Doctor en Ciencias Geológicas por la Universidad Complutense de Madrid y, desde 2008, desarrolla la línea de investigación de Geomorfología y Reconstrucciones Paleogeográficas en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH). Su investigación gira en torno a la reconstrucción de los procesos geodinámicos responsables de la formación y preservación de los yacimientos arqueológicos. Este objetivo se aborda por medio de técnicas geomorfológicas, estratigráficas y sedimentológicas, donde la innovación a través de nuevas tecnologías de análisis espacial y 3D cobra un especial significado. Actualmente, trabaja en diversos proyectos sobre evolución humana en la Península Ibérica (Atapuerca en Burgos, Orce en Granada, Albalá en Ciudad Real, o la Cova Gran en los prepirineos leridanos, entre otros) y en África (Mieso en el Triángulo del Afar, Ethiopía; Garganda de Olduvai en Tanzania; o Ain Beni Mathar en Marruecos), además de otros proyectos sobre el seguimiento de procesos geomorfológicos activos (subsidencia kárstica en evaporitas, Zaragoza, dinámica kárstica en Ojo Guareña y procesos neotectónicos en el norte de Burgos).

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