Murciélagos

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Miniopterus schreibersii (Felix Gonzalez)La conservación de los murciélagos
Charla de Museo, 30 de marzo de 2017

Con frecuencia oímos hablar de especies amenazadas y la necesidad de establecer medidas para su conservación. Y probablemente al echar un vistazo a los listados de fauna amenazada nos llama la atención la presencia de varias especies de murciélagos. Lo cierto es que los quirópteros presentan características que hacen que sus especies puedan ser particularmente vulnerables. Y se trata del grupo de mamíferos con mayor número de representantes en los ecosistemas terrestres ibéricos. ¿Pero está justificada esta necesidad de protección? Una revisión de sus peculiares hábitos de vida, desde su alimentación, pasando por sus refugios o su reproducción permiten ver la situación con cierta perspectiva. Centrándonos en tres factores de amenaza bien conocidos, como son la destrucción de refugios y hábitats y las molestias ocasionadas a las colonias en momentos críticos de su ciclo anual, revisaremos algunos detalles y casos prácticos. Como resultado de todo ello, veremos que algunas especies se ven afectadas por presiones concurrentes que ciertamente pueden poner en riesgo la viabilidad de sus poblaciones. Además, en los últimos años han aparecido nuevos elementos en este escenario, entre los que los parques eólicos suponen un importante problema ya que existen datos contrastados que evidencian su impacto real sobre poblaciones de especies que apenas conocemos. Y todo esto está sucediendo ahora, sin que sorprendentemente haya actuaciones concretas que corrijan o incluso detecten estos conflictos. Nuestra contribución en muchos casos puede ser mayor de lo que pensamos. En nuestra charla abordaremos algunas de estas cuestiones, aportando información que, esperamos, sea de vuestro interés.

Félix González

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Félix González es biólogo, especializado en zoología, y trabaja actualmente para una empresa consultora del sector, siendo, además, asiduo colaborador del Museo de la Naturaleza de Cantabria, situado en Carrejo, Cabezón de la Sal. Su actividad, desde hace ya varios años, se centra principalmente en el estudio de los quirópteros, habiendo participado en varios proyectos de conservación de los murciélagos, realizados sobre todo en áreas cantábricas. Además, ha asesorado a las administraciones públicas sobre actuaciones y valoraciones de impacto ambiental en la gestión de algunas especies amenazadas. En su día participó en la creación de la primera ONG dedicada específicamente a los quirópteros en España (el GAECM, en Asturias, a mediados de los años 80) y, más tarde, en la creación de la Asociación Española para la Conservación y el Estudio de los Murciélagos (SECEMU), formando parte de su junta directiva y trabajando activamente en el desarrollo de iniciativas para el estudio y conservación de nuestros mamíferos voladores.

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Relojes de arena

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gloria-lopez-2017aUn reloj en un grano de arena
Charla de Museo, 23 de febrero de 2017

Uno de los aspectos más importantes a tener en cuenta cuando se investigan los cambios ambientales, naturales o provocados por los humanos, es el momento en el que ocurrieron dichos cambios. Para entender el pasado y el futuro de cualquier cambio, llámese climático, evolutivo, paisajístico, geológico, tenemos que poder adjudicarles una edad o rango de edades. De ahí la importancia de la Geocronología y de las técnicas de datación existentes. Dependiendo del tipo de material que se vaya a datar, pero también del evento, cambio, o proceso que esculpen nuestro paisaje, existen ciertos métodos de datación más apropiados que otros. El mineral más abundante sobre la faz de la Tierra es el cuarzo. Miles de millones de granos de cuarzo recubren nuestro planeta en forma de sedimento. Están presentes en forma de arena de diferentes tamaños, desde los picos de las montañas más elevadas a las llanuras abisales de las profundidades de los océanos. Cada granito de arena puede funcionar como un reloj o cronómetro, iniciándose automáticamente cada vez que es enterrado y volviendo a “cero” cada vez que ve la luz del sol (o es desenterrado). Esta particularidad hace que sea posible usar un grano de cuarzo para datar un depósito de arena, ya sea en forma de deslizamiento, terraza aluvial, delta, playa, duna, desierto, suelo, sedimento de relleno de cueva, etc. El método de datación empleado para determinar la edad de un grano de arena es la Luminiscencia Óptica (OSL por sus siglas en Inglés). A medida que pasa el tiempo, cada grano de arena de cuarzo enterrado absorbe energía producida de manera natural por la radiación existente en el ambiente. El grano entonces atrapa energía en forma de electrones. Estos electrones pueden ser expulsados del grano al ser estimulados con luz, generando así una señal en forma de luminiscencia. Esta señal se puede medir de manera controlada en el laboratorio y de ahí determinar la edad del grano de arena. El rango de edades que se pueden obtener por esta técnica va desde 8 años atrás a 1 millón de años atrás, cubriendo así todo el Holoceno y buena parte del Pleistoceno, divisiones de la Escala de Tiempo Geológico. Por utilizar granos de arena de gran abundancia sobre el planeta, la Luminiscencia tiene la gran ventaja de poder datar la mayor cantidad de ambientes sedimentarios, eventos y procesos geológicos existentes en la superficie terrestre, volviéndose un método fundamental en la Geología, Arqueología, Ciencias Ambientales y del Suelo, Paleoclimatología, Paleosísmica, Tsunamis, Eventos Extremos, etc.

Gloria López

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Gloria I. López es una Geóloga Colombo-Canadiense, graduada de la Universidad EAFIT (Medellín, Colombia) en 1993, especializandose en Geología Costera. Entre 1998 y 2007 hizo sus estudios de posgrado en Canadá: Máster Paleosísmica y Tsunamis en la Universidad de Victoria, y Doctorado en Geocronología (Luminiscencia) en la Universidad de McMaster. Su recorrido profesional por el mundo empezó en Canadá como Responsable del Laboratorio AGE de Geocronología de McMaster, fuera de ser Docente y la Coordinadora de los Laboratorios de Docencia y Trabajo de Campo del Pregrado en Geología de la Escuela de Geografía y Ciencias de la Tierra. De Canadá pasó a Israel (2010-2013) donde hizo dos Post-Doctorados conjugando la Luminiscencia con la Geoarqueología y la Geología Costera/Marina; de allí pasó a Holanda donde fue la Administradora y Responsable del Centro de Luminiscencia de ese país (NCL) en la Universidad de Wageningen (2013-2014); y en la actualidad es la científica a la cabeza del Laboratorio de Dataciones por Luminiscencia del CENIEH desde 2015. Su investigación está centrada en la evolución de las zonas costeras, cambios de nivel del mar y eventos extremos marinos y costeros, determinando su frecuencia (por luminiscencia) y su impacto tanto en comunidades actuales como sitios arqueológicos antiguos. [Research Gate]  [Twitter]

Ciencia Paladina

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cienciapaladina_2017Ciencia Paladina es un blog de noticias y opinión sobre biología evolutiva dedicado a la comunidad hispanohablante en todo el mundo. El estudio de la evolución nos ayuda a entender el origen y la diversidad de los seres vivos. La evolución nos ayuda a entender el mundo en que vivimos, y a prepararnos para sus desafíos en temas medioambientales y de salud pública. Y queremos saber más. Por desgracia, la mayor parte de la investigación puntera en biología evolutiva se publica en inglés en revistas o libros especializados. Esto dificulta su acceso por parte de las personas interesadas en la evolución. Por un lado, los artículos científicos se escriben en una lengua, el inglés,  que no todo el mundo domina bien, usando además una jerga altamente especializada y técnica. Por otro lado, mucha de las investigaciones se publican aún hoy en medios no gratuitos para el público (a pesar de que la mayoría del dinero que financia dichas investigaciones proviene de nuestros impuestos). Por todo esto se crea Ciencia Paladina. Un lugar donde compartir nuestro interés común en los avances en todas las ciencias evolutivas. Aquí podréis encontrar los avances más recientes en biología evolutiva explicados de forma sencilla y educativa, así como artículos de opinión sobre temas de actualidad relacionados con la teoría evolución en el ámbito social y educativo. Daremos preferencia también a descubrimientos producidos por científicos hispanohablantes en medios en lengua inglesa o publicados en revistas científicas de pago, de difícil acceso para el público general. Bienvenidos todos a Ciencia Paladina.

Borja Esteve Altava

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Borja Esteve Altava es Doctor en Biodiversidad y Evolución por la Universidad de Valencia (España). Su actividad científica se enfoca al estudio de la evolución y el desarrollo de los vertebrados. Actualmente desarrolla su investigación como Marie Skłodowska-Curie Global Fellow en el departamento de Anatomía del Howard University College of Medicine (EEUU) y el departamento de Ciencias Biomédicas Comparadas del Royal Veterinary College (Reino Unido). [Twitter]

Carnívoros y pasado

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ursus-spelaeus-ruth-blasco-toll-2015Los carnívoros salvajes como pieza clave para interpretar el pasado
Charla de Museo, 26 de enero de 2017

En el Pleistoceno tanto homínidos como carnívoros comparten los mismos espacios habitables (cuevas o abrigos), pudiendo incluso intercalar sus ocupaciones inmediatamente. Estos eventos superpuestos generan una multitud de restos en los yacimientos, que se mezclan y dificultan en gran medida las interpretaciones arqueológicas. Es por ello que encontrar la forma de caracterizar las actuaciones de ambos predadores en los mismos espacios se convierte en algo fundamental para separar estos eventos y mejorar las interpretaciones. Los estudios actualistas cobran de este modo una relevancia extraordinaria, ya que la observación de las pautas de conducta de los carnívoros salvajes  en escenarios controlados nos permitirá extrapolar sus actuaciones al plano arqueológico y aislar sus actividades dentro de la amalgama de restos que componen los yacimientos pleistocenos. El planteamiento de nuestra línea experimental surgió en 2010 en un intento de explicar la complejidad ocupacional de yacimientos tales como la Cova del Toll o la Cova de les Teixoneres, en Barcelona, donde la alternancia entre neandertales y carnívoros parece ser la tónica general en ambas cuevas.  Las observaciones experimentales se están desarrollando de forma principal en el Parc Natural de l’Alt Pirineu, en Lleida, donde no existe ningún condicionante humano que pueda alterar el comportamiento de estos animales. Esta circunstancia es vital a la hora de extrapolar los datos experimentales, ya que algunos estudios realizados con carnívoros en cautividad o semi-libertad (e.g., en zoos) podrían estar reflejando un patrón de conducta alterado y por tanto, podrían materializarse en un sello tafonómico diferente (una intensidad de mordeduras distinta, morfologías óseas diferentes, etc.) y en unas interpretaciones arqueológicas inadecuadas. En esta charla hablaremos acerca de la función que desempeñan los estudios actualistas en la interpretación de los yacimientos pleistocenos, e intentaremos profundizar en las interacciones que grupos humanos y carnívoros pudieron tener en el pasado. ¡Os esperamos!

Ruth Blasco

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Ruth Blasco nació en Cuenca y desarrolló sus estudios universitarios en la Universidad de Valencia donde se licenció en Historia en 2003. El grado de Doctor lo alcanzó en la Universidad Rovira i Virgili de Tarragona en 2011, y posteriormente realizó estancias postdoctorales en el Museo de Gibraltar, la Universidad de Tel-Aviv (Israel) y en la Universidad Autónoma de Barcelona. Ahora desarrolla su actividad como investigadora en Tafonomía y Zooarqueología en el CENIEH, Burgos. Dirige y/o codirige varios proyectos de excavación, entre los que destacan las Coves del Toll-Teixoneres (Barcelona) y la Cova del Bolomor (Valencia). Del mismo modo, coordina los estudios faunísticos de yacimientos de Próximo Oriente, como Qesem Cave, en Israel, y participa en proyectos de investigación en Francia y Gibraltar.

Los odonatos de Burgos

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enallagma-cyathigerum-urs-ludersLibélulas y caballitos del diablo:
los odonatos burgaleses
Charla de Museo
22 de diciembre de 2016

Urs Lüders se licenció en Ciencias Ambientales en la Universidad de Lüneburg (Alemania). Esta licenciatura le permitió dedicarse científicamente a la entomología y profundizar en el estudio del complejo universo de los insectos. Se ha especializado en diferentes grupos de estos artrópodos: ortópteros, odonatos y hemípteros, sobre los que ha publicado varios  artículos y notas breves. Su afición por los insectos despertó pronto, siendo muy joven. Y siempre ha querido transmitir y compartir esta pasión con otras personas. Ello fue posible, inicialmente, a través de charlas y actividades ambientales organizadas por la Fundación Oxígeno, entidad con la que ha colaborado a lo largo de muchos años. En la presente charla, hace un repaso sobre nuestros caballitos del diablo y libélulas, es decir, aquellos que podemos observar en la provincia de Burgos. Después de una breve introducción sobre el orden odonatos, se describe su notable biodiversidad en nuestro entorno, centrándose en las especies más emblemáticas, y haciendo especial hincapié en su distribución, ecología y estado de conservación. También nos advertirá de la dificultad que entraña su determinación y clasificación taxonómica. Se estudian, además, sus tendencias poblacionales y migratorias, vinculadas – o al menos, relacionadas – con el calentamiento global. Para finalizar su exposición, Urs nos hablará de la riqueza que el medio natural burgalés nos ofrece en relación con estos invertebrados, comparándola con la que existe en otras Comunidades Autónomas limítrofes.

Paleomagnetismo

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Paleomagnetismo
Charla de Museo
24 de noviembre de 2016

A día de hoy, casi todos hemos oído hablar sobre el campo magnético terrestre. Pero, ¿qué es y cómo funciona? A pesar de todo lo que se sabe, aún falta mucho por conocer sobre ese escudo protector que rodea la Tierra. Una de las disciplinas que nos aporta información sobre el campo magnético terrestre es el Paleomagnetismo, centrado en estudiar su funcionamiento en el   pasado. El campo magnético terrestre se comporta en su mayor parte como un dipolo centrado, es decir, como si la Tierra tuviese un imán en su interior, con una alineación cercana a la del eje de rotación. A lo largo del tiempo, el campo magnético terrestre experimenta cambios a diferentes escalas. Hay grandes cambios como las inversiones de polaridad (el norte magnético va al sur y el sur al norte) producidas cada varios miles o varios millones de años, o las excursiones geomagnéticas, que también suponen grandes cambios en la orientación de los polos pero tienen un carácter más breve que las inversiones de polaridad. Hay otros cambios más sutiles, como los debidos a la variación secular (variación de unos pocos grados a lo largo de los años).

El Paleomagnetismo puede estudiar todos estos cambios en el pasado gracias a los minerales ferromagnéticos (sensu lato), que son capaces de adquirir una remanencia y registrar la dirección y/o la intensidad del campo magnético terrestre. Los mecanismos mediante los que queda registrada esa remanencia son diversos: térmico (p.ej.: durante el enfriamiento de una lava volcánica), químico (p. ej.: mineralizaciones generadas por el movimiento de fluidos terrestres), detrítico (p.ej.: sedimentación de materiales lacustres), etc. Comprender qué mecanismos han intervenido es esencial para la interpretación del registro. Además de aportar información sobre el comportamiento del propio campo magnético terrestre, el paleomagnetismo tiene muchas y variadas aplicaciones: reconstrucción del movimiento de las placas tectónicas, datación relativa de sedimentos terrestres (magnetoestratigrafía), datación de restos arqueológicos (arqueomagnetismo), etc. En esta charla nos acercaremos al mundo del paleomagnetismo y exploraremos algunas de las aplicaciones de esta disciplina.

Ángela Herrejón Lagunilla

Laboratorio de Paleomagnetismo. 
Dpto. Física, Escuela Politécnica Superior
Universidad de Burgos.

Senderos del Landart

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enrique-del-rivero-landartSenderos del Landart
Charla de Museo, 27 de octubre de 2016

Enrique del Rivero lleva trabajando varios años en un proyecto personal de interpretación de la naturaleza. Andarín vocacional y conocedor como pocos de los más secretos rincones del paisaje burgalés, utiliza la fotografía para obtener los materiales con los que dar forma a sus creaciones artísticas. Su método de trabajo es sencillo y a la vez apasionante. La primera fase consiste en recorrer con insistencia y en repetidas ocasiones, en una búsqueda casi obsesiva del encuadre y la luz ideal, distintos espacios naturales en los que predominan los bosques maduros y los enclaves en los que las rocas desnudas y las tierras descarnadas por la erosión se han enseñoreado del espacio físico. Con esfuerzo, pero sintiendo en la piel toda la intensidad de la naturaleza, extrae con su cámara las imágenes necesarias para sus creaciones. Con el abundante material obtenido y después de un largo período de reflexión, el autor pasa al proceso de tratamiento y composición de las obras fotográficas. Para ello utiliza distintas técnicas y materiales, desde la más clásica fotografía enmarcada hasta los collages y fotomontajes, pasando por las impresiones montadas en maderas envejecidas. El trabajo de Enrique del Rivero, en su mayoría resuelto en blanco y negro, está arraigado tanto en lo contemporáneo como en la tradición clásica. En su obra predominan las pequeñas escenas y los detalles que suelen pasar inadvertidos. La mayoría de las fotografías revelan la complejidad y la profunda abstracción de la naturaleza. El autor muy preocupado por la conservación de los paisajes naturales de la provincia de Burgos, nos muestra una luz de esperanza cuando se tiene cuidado en honrar la tierra.

[El bosque encantado – Diario de Burgos]