La mosca negra

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Simulidae

Alerta de mosca negra tras la ola de calor en Madrid, Aragón, Valencia y Catalunya. ANECPLA, patronal del sector antiplagas, advierte que las altas temperaturas han acelerado el ciclo vital de este feroz simúlido de mordedura dolorosa y augura un nuevo boom de incidencias en las ciudades atravesadas por ríos. Nada que ver con la picadura de un mosquito. “Lo de la mosca negra es una mordedura en forma de sierra que deja un corte sangrante y sumamente doloroso que puede llegar a infectarse”, señalan desde la Asociación Nacional de Empresas de Sanidad ambiental (ANECPLA), patronal del sector de las empresas que combaten las plagas de todo tipo de insectos. Año a año, este organismo ha ido aumentando su alerta sobre la mayor incidencia urbana de esta pequeña mosca de apenas 6 mm, pero de mordedura muy dolorosa. No es una especie foránea sino autóctona, pero hasta los últimos años solo sabían de ella en los ámbitos rurales …

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Cinco razones para temer la mosca negra si vives en Madrid o Zaragoza. Ciudadanos de Madrid, Zaragoza y otras poblaciones con río están siendo acribillados estos días por una plaga tan desconocida como dolorosa. “Más que picar, muerden con su boca en forma de sierra; tienen una saliva que por un lado anestesia, de modo que no sientes el ataque, y por el otro no deja que la sangre se coagule para poder trasvasar cuanta más mejor; después, cuando para el efecto anestésico, es cuando notas el dolor y ves la irritación que provoca el tajo”. Quien así hablaba era Jose Ángel Bañuls, uno de los biólogos que trabaja para Higia Ibérica empresa de sanidad ambiental integrada en la Asociación Nacional de Empresas de Sanidad Ambiental (ANECPLA), en el artículo Mosca negra: por qué este verano puede ser un problema de salud pública, que este medio publicó en mayo del pasado año. ANECPLA acababa de emitir por aquel entonces un comunicado en el que advertía que las fuertes lluvias de esta primavera auguran un aumento de las picaduras de los dípteros más problemáticos, especialmente el mosquito tigre y la mosca negra. En aquellos momentos, se estimaba que en una ciudad como Zaragoza, emblema del río Ebro, la mosca negra provocaba cada año cerca de 28.000 visitas al ambulatorio por irritaciones dérmicas e inflamaciones …

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Lecciones de Historia Natural

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Museo Mendoza - Expo Maquetas (2021)

A punto de cumplirse los 10 años de la primera exposición (Junio, 2011) cuyo contenido estaba basado en una representación de las cerca de 400 Láminas Murales históricas de Ciencias Naturales que se conservaban y aún se conservan en el Gabinete-Museo de Historia Natural del centro, de nuevo, en este mismo escenario del Monasterio de San Juan y conmemorando los 175 años de vida docente del Instituto Cardenal López de Mendoza en Burgos, inauguramos ahora una segunda exposición “Lecciones de Historia Natural” que, esta vez, pretende dar a conocer algunas piezas del fondo de maquetas docentes históricas de anatomía, morfología y cajas didácticas, es decir, de los modelos didácticos utilizados en aulas de Ciencias Naturales y Agricultura desde mediados del siglo XIX hasta el primer tercio del siglo XX.

Estos modelos supusieron una ayuda importante para la docencia y fueron adquiridos por el Instituto para ser utilizados en la formación de los escolares. Alumnos y profesores se sirvieron de ellos en unos tiempos de escasez de materiales educativos en España frente a otras naciones como Francia y Alemania que, además, eran verdaderas potencias en la fabricación de este tipo de recursos. Afortunadamente, los Institutos españoles pudieron disponer y destinar -en mayor o menor cuantía, según su matrícula escolar- los fondos económicos necesarios para aumentar paulatinamente sus equipamientos didácticos con estos materiales europeos y ofrecer una educación cada vez de mayor calidad.

En líneas generales, los avances más significativos se produjeron a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, a consecuencia de la Revolución Industrial y del importante cambio social y tecnológico que llevó aparejado. En el ámbito de la educación, estos cambios se tradujeron en la implantación de nuevas formas de comunicación y transmisión de conocimientos en el aula, fundamentalmente vehiculados a través de láminas murales y de los modelos o maquetas de seres vivos y maquinaria industrial sobre todo.

Las láminas murales, consecuencia del desarrollo y perfeccionamiento de las técnicas de reproducción litográfica (de Aloys Senefelder, 1797) alcanzaron su apogeo a mitad del siglo XIX, cuando desde Alemania, Francia e Italia se distribuyeron colecciones de prestigiosos científicos y excelentes dibujantes como Paul Pfürtscheller, Carl Bopp, Achille Comte, Émile Deyrolle o Gaston Bonnier entre otros y que, en el caso del Instituto Cardenal López de Mendoza tuvieron ya su protagonismo en la exposición Lecciones de Historia Natural del año 2011.

Respecto a los modelos o maquetas, con el espectacular cambio acaecido en el terreno tecnológico a finales del siglo XIX, no solo se construyeron maquetas de trenes, barcos, coches o aviones para el coleccionismo y el ocio, sino que también, en el plano educativo, proliferaron los modelos de motores y máquinas para enseñanza de la Física y de órganos y seres vivos enteros para la enseñanza de la Biología, Medicina, Veterinaria, Zoología o Botánica.

Todas estas maquetas fueron realizadas por modelistas profesionales europeos que se especializaron en las distintas temáticas y que fueron quienes recibieron directamente los encargos desde los centros educativos o bien estos los adquirieron por catálogo. En este sentido cabe destacar a las empresas de Louis Thomas Jérôme Auzoux (1779-1880), anatomista y naturalista francés, de técnica depuradísima en la realización de sus modelos humanos, animales, botánicos y veterinarios, casi todos ellos construidos con papel maché; la también francesa Raymond Vasseur Tramond (1870), cuyas preparaciones anatómicas en cera fueron muy solicitadas por institutos y universidades; Ignacio Lacaba y el italiano Franceschi (1786), anatomista y escultor respectivamente de las extraordinarias figuras en cera modelada y teñida del actual Museo Javier Puerta, de la Facultad de Medicina de Madrid; los alemanes Robert y Reinhold Brendel (1866-1927), que también exportaron por el mundo sus piezas botánicas en papel maché, resinas y gelatina endurecida; la saga francesa de Émile Deyrolle (1838-1917) y posteriormente Les fils d’Émile Deyrolle (1917-1929); o la saga del español Lluis Soler Pujol (1871-1923), su viuda y sus descendientes, que aportaron y difundieron hasta 1991 el interesante modelo de las cajas didácticas.

A lo largo de la exposición del fondo histórico de maquetas del Instituto se podrán ver algunos de los ejemplos citados. Aunque con la llegada de las nuevas tecnologías, analógicas y digitales, todo este conjunto patrimonial fue quedando en desuso, al menos, gracias a la sensibilidad y a la labor desinteresada del profesorado que ha dedicado tiempo y esfuerzos en su conservación, muchos de estos modelos y objetos didácticos similares no han acabado sus días útiles amontonados en trasteros y almacenes, ni han sido enviados directamente a la basura, como en casos de Institutos Históricos que conocemos. Incluso, una vez allí, muchos fueron rescatados y hoy son objeto de venta en subastas, Webs y tiendas de antigüedades y coleccionismo. Y es que, resulta evidente, las colecciones históricas de láminas, maquetas, taxidermias, herbarios, aparatos e instrumentos científicos no solo constituyen un fondo interesante para investigar la cultura material y visual de la ciencia y la educación, sino que, también, su belleza artística, construcción y detalle de sus elementos, hace que muchos de ellos sean codiciados como auténticas joyas u obras de arte.

Afortunadamente, también hoy, en muchas instituciones docentes estos objetos han adquirido una nueva funcionalidad como parte de un patrimonio histórico a preservar. En estos antiguos Centros e Institutos Históricos –como es nuestro caso desde hace muchos años-, y a escala nacional e internacional, se han puesto en marcha tareas de documentación, inventariado, recuperación, conservación y difusión de los materiales y aparatos científicos existentes. Todo ello permite que esos fondos históricos adquieran una nueva dimensión, por cuanto que su estudio nos puede permitir descubrir la historia de las ciencias, de la educación, de los museos y del comercio de material científico educativo.

Desde el Instituto, invitamos a todos a visitar la exposición a partir del próximo día 8 de abril (2021). Allí, podréis apreciar y valorar la minuciosidad, el detalle constructivo y la belleza de muchos de estos modelos, algunos verdaderas obras de arte, piezas casi de coleccionista que, desgraciadamente, una vez retiradas del uso docente habitual, ya no se pueden encontrar más que conservadas en fondos patrimoniales como el nuestro.

La muestra se completa con sendas colecciones de fotografías realizadas expresamente a especímenes del Museo por las artistas Mª Luz Calleja y Jessica Llorente, a quienes por ello agradezco su colaboración, así como la de la profesora Ana Rosa Martínez en la preparación de esta exposición.

Emilio Serrano Gómez
Comisario de la exposición

Los límites del miedo en la narrativa del cambio climático

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A pesar de lo mucho que nuestra filosofía ha indagado en los conceptos del bien y del mal, de justicia y de moral, sabemos que, en general, el ser humano razona y decide, la mayoría de las veces, siguiendo sin más los principios (mucho más sencillos) de premio y castigo. Nuestra especie se ha forjado a lo largo de millones de años con adaptaciones evolutivas comunes a muchos otros primates y que funcionaban muy bien en grupos relativamente pequeños. Esto viene apoyado por el hecho de que nuestro tamaño cerebral es capaz de gestionar tan solo un grupo promedio de unas 150 personas. Cuando estos grupos se hicieron mucho más numerosos y comenzamos a amontonarnos en grandes ciudades compuestas por hordas anónimas de individuos, hemos tenido que añadir adaptaciones culturales, reglas y normas para limitar los efectos de la agresividad o de otros comportamientos negativos que comprometían el éxito de la comunidad. Nacieron así las instituciones políticas y religiosas, que pronto descubrieron la clave fundamental para regular a su antojo las emociones de la multitud. Y aprendieron a maniobrar directamente la aguja de la báscula que marca la diferencia entre premio y castigo: el miedo …

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El atlas de los insectos

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El ocaso de los insectos

La fauna minúscula se extingue en España, que cada año compra más de siete millones de euros en abejas y mariquitas para compensar su pérdida. Por 40 euros los agricultores, sobre todo los de los invernaderos del sur de la península, compran una colonia de abejorros comunes (Bombus terrestris), con unos 70 obreros capaces de polinizar más de mil metros cuadrados. Para esparcir el polen en un área algo mayor también sirven unas 400 abejas (Osmia cornuta) que valen 295 euros. España compra insectos, criados en Alemania, Holanda y Bélgica, ante el declive de su propia fauna desde hace más de 25 años. «A veces se escapan y muchas veces no sabes si son de aquí o de allá», dice José Luis Viejo, entomólogo de la Universidad Autónoma de Madrid. «No se ha controlado y hay un desmadre en las últimas décadas». El recién publicado “Atlas de los insectos“, editado por la Fundación Heinrich Böll y Amigos de la Tierra, alerta del «declive de las poblaciones y la diversidad de los insectos». De las 50.000 especies conocidas en España, según afirma Viejo, los polinizadores se encuentran en un riesgo mayor …

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¿Están desapareciendo los insectos?

El mundo de la biología cuenta con miles de datos de la presencia y distribución de especies en distintos momentos. Esta recopilación de datos es muy valiosa y nos da información de dónde se han detectado especies en distintos momentos. Sin embargo, no parece que haya ninguna base de datos de insectos capaz de permitir comparaciones fiables en amplias escalas espaciales y temporales. Eso es lo que ha puesto de manifiesto un equipo de investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), la Universidad de Murcia, el Centro de Ecología, Medioambiente y Conservación de la Oxford Brookes University y la institución Butterfly Conservation, tras analizar la base de datos más completa para cualquier grupo de insectos, la de las mariposas diurnas existentes en Gran Bretaña que tiene datos más de diez millones de registros para 58 especies recopilados desde 1800. Existe un gran interés por las evidencias del declive de las poblaciones y de la diversidad de insectos en nuestro planeta, pero comprobar si están o no desapareciendo no es sencillo, porque se necesitan datos fiables del pasado y del presente …

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El extraño pene cuádruple de los equidnas

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El Bounty fue un carguero convertido en velero armado para el transporte de árboles del pan entre Tahití y el Caribe. Pasó a la historia por el motín que se declaró a bordo el 28 de abril de 1789 siendo capitán William Blight, que había servido al mando de James Cook, el legendario marino quien, como el equidna de este relato, acabó sus días formando parte de un asado que se zamparon los hawaianos. Motín a bordo del barco de HM Bounty el 29 de abril de 1789. Robert Dodd. National Maritime Museum, Greenwich, Londres. El motín fue todo un acontecimiento en su época. No ya por el amotinamiento en sí, sino por el asombroso viaje de 4 000 millas que, después de ser abandonados en alta mar y con la sola ayuda de un sextante y un reloj, realizaron Blight y sus leales en un bote hasta llegar a tierras civilizadas. Una singladura heroica que Blight consiguió sin perder un solo hombre. La costumbre de Bligh de registrarlo todo minuciosamente sirvió para que un curioso animal ingresara (con pocos honores) en los anales de la historia natural. En 1793 Bligh, al mando del Providence, descargó en Port Royal, Jamaica, un “bosque flotante” de 1 200 árboles del pan destinados a servir como comida a los esclavos de las Antillas …

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El extraño apareamiento del equidna de hocico corto
(National Geographic)

Caza, ciervos y jabalíes …

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Los cazadores matan casi el triple de ciervos y jabalíes que hace diez años: pasan de abatir 227.000 a 639.000 animales. Aunque las licencias han caído un 16%, la caza mayor multiplica sus ‘piezas cobradas’ de las especies más comerciales, que incluyen gamos, corzos o rebecos; mientras la federación pide ser considerada “actividad esencial” para no estar sujetos a las restricciones de movimiento del estado de alarma. Paradoja cinegética en España: a menos cazadores, muchos más animales abatidos. El campo español está experimentando este fenómeno durante los últimos diez años ya que, aunque las licencias vigentes han caído un 16%, los cazadores han triplicado los ciervos, jabalíes, gamos, corzos o rebecos que matan cada temporada. Han pasado de acabar con 227.000 piezas de caza mayor en 2008 a las 639.000 cobradas en 2018, según los datos del Ministerio de Agricultura. Al entrar el país en estado de alarma por la pandemia de COVID-19, los cazadores han reclamado ser considerados “actividad esencial” …

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