Trashumando recuerdos

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Trashumando recuerdos: legados trashumantes
Charla de Museo, 29 de noviembre de 2018

La Fundación Oxigeno dentro de sus actividades de investigación, divulgación, conservación y puesta en valor del patrimonio natural y de las culturas tradicionales, ha realizado con la colaboración la Excma. Diputación de Burgos y la Dirección General de Patrimonio Cultural de la Junta de Castilla y León, durante un periodo cercano a los tres años, un estudio etnográfico sobre la huella de la trashumancia en la provincia de Burgos. Proyecto que ha quedado recogido en un documental bajo el título Trashumando Recuerdos, y que en el futuro lo hará en una publicación que ampliará los contenidos del mismo. El proyecto ha girado principalmente en torno a dos objetivos. El primero, recoger los recuerdos de aquellos hombres y mujeres serranos, que eran los últimos testigos de como fue la trashumancia durante siglos, pues habían conocido a sus padres y abuelos ejercer el menester de ese oficio vereda abajo en otoño en busca de los pastos sureños y subiendo cordel arriba, en junio, a los puertos de las sierras; al tiempo que ellos mismos, en muchos casos, habían escrito las últimas páginas del devenir trashumante hasta hace unos años. Entendíamos que con ellos finalizaba la epopeya de una historia ganadera milenaria al tiempo que se desvanecía su cultura pastoril, y que sería una perdida irreparable no guardar esa memoria. En alguna medida este documental, donde hombres y mujeres trashumantes comparten sus recuerdos presentando a la sociedad su singular mundo transportado desde otras épocas, pretende contribuir a mantener el son de los latidos de la memoria trashumante poniendo en valor su cultura e historia, que tanto marcaron el devenir de las zonas rurales y sus gentes que estuvieron ligadas a esta actividad ganadera.

El segundo objetivo, hacer un merecido homenaje tanto a los pastores y ganaderos que cañada abajo y cañada arriba ejercieron un trabajo duro y sacrificado para sacar a sus familias adelante, como a sus mujeres y madres que se quedaban solas en el solar familiar al cuidado de los hijos y la hacienda familiar. Pero también un merecido homenaje a su legado, a su herencia: cañadas y saberes ganaderos; indumentaria y enseres; palabras y leyendas; pastizales y dehesas; mastines; El Consulado del Mar, La Cabaña de Carreteros y un largo etc, que durante generaciones forjaron. Aprovechando el marco de los resultados obtenidos durante el proyecto realizado, los contenidos de la charla en el museo trascurrirán con una presentación previa de ciertos retazos históricos sobre la trashumancia y la Mesta, para a continuación, ir valorando algunos de los legados trashumantes más relevantes y de su valioso patrimonio que dentro de unos meses va a llevar a la UNESCO a declarar la trashumancia como Patrimonio Cultural inmaterial de la Humanidad.

Francisco Martínez Sáiz

 

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Cazadores de aves protegidas …

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Los cuatro guardias forestales que vigilaban el archipiélago de Chinijo, al norte de Lanzarote, dimitieron en 1996 hartos de la permisividad oficial con la caza furtiva de la pardela cenicienta, ave marina que forma parte de la tradición de estas islas desde los tiempos de los aborígenes. Poco antes, nada menos que el consejero de Medio Ambiente del Cabildo de Lanzarote, Higinio Hernández, fue denunciado por cazar estas aves, una delicia culinaria que se consumía antaño en las islas en días de fiesta. Era reincidente. Tres años atrás le habían sorprendido agachado sobre unos cubos llenos de pardelas a medio desplumar en el islote de Alegranza. Era de noche y en la foto se le ve desconcertado por el flash. Ya entonces estaba protegida la especie por ley, y se la estaba saltando un político.

La reseña histórica sirve para poner en contexto lo que desde hace unos meses le ocurre a la sargento jefe del Seprona en Lanzarote, Gloria Moreno, que se enfrenta a un expediente disciplinario que podría apartarla del servicio. En apenas nueve meses, sus superiores han abierto cinco expedientes contra ella: los primeros fueron por faltas leves; los dos siguientes, graves y el más reciente es muy grave y ha supuesto que, como medida cautelar, lleve cesada de funciones más de dos meses. La caída en desgracia de Moreno, de 38 años, tiene su origen en una operación contra el furtivismo en Alegranza en septiembre de 2015, según aseguran organizaciones ecologistas de la isla, diputados del parlamento de Canarias, la Fundación César Manrique y otras fuentes consultadas por este diario.

Moreno, natural de Segovia, llevaba menos de un año en la isla cuando, acompañada de otros dos agentes, sorprendió a 19 hombres cazando y asando pardelas en el islote. Habían fondeado sus embarcaciones de recreo frente a la playa y habían instalado una carpa azul para dar sombra, una mesa y una cocina portátil. Unos estaban sentados, otros cocinando y los demás paseando por la playa. “Se percibe claramente desde el risco un fuerte olor a ave cocinándose”, se lee en la diligencia que redactó el Seprona. Los agentes les vigilaban desde una posición elevada y entonces bajaron a identificarles. “¿Esto es pardela?”, preguntó uno de los agentes. “Manifiesta sí, bajando la mirada y haciéndose a un lado”, refiere el escrito. Después, durante la instrucción judicial, un examen de ADN demostraría que, efectivamente, estaban asando un ave protegida en pleno parque natural …

[Sigue leyendo este artículo en El País]

Icnitas burgalesas

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Como cierre de este octavo ciclo de Charlas del Museo, la última sesión transcurrió el sábado 23 de junio bajo el formato de “Salida de Campo” por las estribaciones de la sierra de La Demanda burgalesa (clicar las fotos para ampliarlas). De la inestimable y sabia mano de Fidel Torcida, director del Museo paleontológico de Salas de los Infantes, un grupo de unos 30 asistentes recorrimos los yacimientos de icnitas de dinosaurios El Frontal 1 y El Frontal 2, a escasos metros del casco urbano de Regumiel de la Sierra, así como los de Las Sereas (Sereas 1 y Sereas 7) en la comarca de Lara que, en este caso concreto, forman una franja de unos 5 kilómetros con 8 yacimientos de icnitas, muchas de ellas únicas. En todo caso, asistidos por las explicaciones de nuestro anfitrión Fidel, pudimos comprender la importancia mundial de las huellas descubiertas así como interpretar el contexto de su formación y las características de los dinosaurios que dejaron su impronta. La jornada se completó con una visita a la ermita visigótica de Quintanilla de las Viñas, la tradicional comida de grupo en Salas de los Infantes y la contemplación en su Museo Paleontológico de piezas fósiles de las nuevas especies descritas aquí para la ciencia. Agradecemos a Fidel Torcida la dedicación de su tiempo a nuestro colectivo y esperamos haber respondido como él se merece. Hasta el curso que viene.

Emilio Serrano
Pablo Barbadillo
Emiliano Bruner

 

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Geomorfología

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Geomorfología
Charla de Museo, 24 de mayo de 2018

La Geomorfología es una rama científica relacionada con la Geología y la Geografía que se ocupa de estudiar la génesis y dinámica de las formas o morfologías que componen la superficie terrestre. El interés por la formas terrestres data de antiguo, con menciones en la Grecia Clásica (Herodoto, Aristóteles), o en China (Shen Kuo, 1031–1095). No obstante, comenzó a surgir como ciencia moderna a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. El término geomorfología parece haberse usado por primera vez por el alemán Lauman en 1858, y comenzó a ser usado asiduamente a partir de la Conferencia Geológica Internacional de 1891. Por esas mismas fechas, entre 1884-1899, William Morris Davis desarrolló la teoría del Ciclo Geográfico o Ciclo de Erosión, que bebía de los principios del Uniformismo y del Actualismo, defendidos por los padres de la Geología moderna, como James Hutton (1726-1797) o Charles Lyell (1830-1833). Desde sus inicios, la Geomorfología busca explicar la formación del paisaje, dando respuestas a numerosas preguntas: ¿qué formas componen el paisaje?, ¿son formas relictas heredadas del pasado, o bien formas generadas en la actualidad?, ¿qué procesos las están generando o las han generado?, ¿fueron o son procesos destructivos o constructivos?, ¿cuál ha sido la sucesión de procesos y su edad?, ¿están los paisajes en equilibrio o sujetos a cambios?, ¿cambios de qué escala?, ¿qué agentes son los responsables de dichos cambios?, etc. Todas estas cuestiones tratan de responderse a través de la observación, medida e interpretación del paisaje, que actualmente se basan en la combinación de los principios clásicos desarrollados en los inicios de la Geomorfología, con nuevos métodos y tecnologías que se aplican a distintas escalas. Las aplicaciones de la geomorfología son variadas, y enlazan desde la reconstrucción de los medios pasados que habitaron nuestros ancestros, hasta la compresión de la dinámica actual de la superficie terrestre para determinar los riesgos naturales que nos afectan.

Alfonso Benito

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Alfonso Benito Calvo es Doctor en Ciencias Geológicas por la Universidad Complutense de Madrid y, desde 2008, desarrolla la línea de investigación de Geomorfología y Reconstrucciones Paleogeográficas en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH). Su investigación gira en torno a la reconstrucción de los procesos geodinámicos responsables de la formación y preservación de los yacimientos arqueológicos. Este objetivo se aborda por medio de técnicas geomorfológicas, estratigráficas y sedimentológicas, donde la innovación a través de nuevas tecnologías de análisis espacial y 3D cobra un especial significado. Actualmente, trabaja en diversos proyectos sobre evolución humana en la Península Ibérica (Atapuerca en Burgos, Orce en Granada, Albalá en Ciudad Real, o la Cova Gran en los prepirineos leridanos, entre otros) y en África (Mieso en el Triángulo del Afar, Ethiopía; Garganda de Olduvai en Tanzania; o Ain Beni Mathar en Marruecos), además de otros proyectos sobre el seguimiento de procesos geomorfológicos activos (subsidencia kárstica en evaporitas, Zaragoza, dinámica kárstica en Ojo Guareña y procesos neotectónicos en el norte de Burgos).

Maqueta del ojo humano

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Maqueta del ojo humano – Anatomie clastique du Dr. Auzoux. Paris, 1881
Con el comienzo del mes de mayo añadimos una nueva Pieza del Mes.

La importancia de esta pieza de anatomía clástica -como de todas las de la colección- reside en su antigüedad, en la precisión, detalle y fidelidad de su construcción y en que son totalmente desmontables. El material de fabricación es pasta de papel encolada y coloreada. El médico francés Louis Thomas Jérôme Auzoux (1797 – 1870) hizo una singular contribución en el campo de los modelos anatómicos. Ya desde su época de estudiante, a principios del s.XIX, cuando el estudio de la anatomía humana se hacía con cadáveres disecados que, por falta de refrigeración olían mal y se deterioraban rápidamente -lo que condicionaba incluso que las disecciones se hicieran durante los meses más fríos y fueran imposibles en los climas más cálidos-, intentó evitar en el futuro estos momentos desagradables para los alumnos y comenzó a crear modelos realistas destinados a la educación médica usando cera como material más adecuado para hacerlos. Pero, si bien con cera producía exquisitas obras de arte, los modelos resultaban caros para piezas grandes, frágiles y deformables, de modo que, aunque funcionaban bien a efectos ilustrativos, no sustituían de manera adecuada a la práctica de disección. Auzoux necesitaba encontrar un material más barato, un proceso de fabricación más sencillo y un diseño que, además, permitiera seguir los pasos de la disección. Estaba buscando, en realidad, un material menos frágil que la cera que permitiera producir de forma masiva modelos de piezas desmontables.

Un fabricante de muñecas le dio la idea de utilizar papel maché. Cartón piedra o papel maché significa literalmente papel masticado. A partir de la pulpa de papel o tiras de papel convenientemente disgregadas, se forma una pasta que posteriormente se mezcla con aglutinantes, colas o resinas naturales. Para añadir fuerza, dar cuerpo a la mezcla y proporcionar una superficie suave, se añade papel y pegamento. Sobre la pieza modelada se pinta, se embute, se pega y barniza. El cartón piedra es ligero, fuerte y, en algunas variantes, puede ser trabajado como madera. Tras experimentar con el papel maché, en 1822, el mismo año que Auzoux recibe su título de médico, presenta en la Academia de Medicina de París su primer modelo anatómico completo de la figura masculina. Cinco años más tarde crea una empresa en París y abre una fábrica donde se crean modelos anatómicos humanos para los estudios de medicina, modelos de diferentes animales para usos veterinarios, y de plantas para botánicos y agricultores. Todos ellos estaban fabricados en cartón piedra como el utilizado en muñecas, cajas y otros artículos para el hogar, por aquel entonces populares en Europa. El taller del Dr. Auzoux se convirtió en referente para el equipamiento científico de Universidades e Instituciones educativas en el ámbito de los modelos anatómicos con destino a la Medicina y la Historia Natural. De la mano de Gil de Zárate (Plan Pidal-Gil de Zárate), que recorrió y después recomendó las mejores casas de Europa en equipamientos educativos a los Institutos españoles, éstos fueron adquiriendo parte de los modelos de sus catálogos comerciales.

Emilio Serrano

Elefantes y evolución humana

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Elefantes y evolución humana
Charla de Museo, 26 de abril de 2018

Los elefantes son una especie clave de los ecosistemas que frecuentan, que modifican y transforman, favoreciendo la adaptación al medio de otras especies, entre ellas la humana. Sus movimientos están muy influidos por la disponibilidad de agua. Sus complejos mapas mentales les permiten conocer su distribución a lo largo del año, junto con la de recursos vegetales y minerales. Se desplazan siguiendo los mismos senderos generación tras generación, que son seguidos por otros herbívoros, carnívoros y grupos humanos, especialmente en época de sequía en búsqueda de agua y presas vulnerables. Sus similitudes fisiológicas, conceptuales y relativas al comportamiento social, con los humanos, han jugado un papel fundamental en la relación entre ambas especies. La observación del comportamiento de elefantes por parte de grupos de cazadores recolectores pudo haber facilitado la dispersión de grupos humanos durante el Pleistoceno. No obstante, pudieron haber sido más que una fuente de recursos e información para estos grupos paleolíticos. Estudios etnográficos muestran como sociedades preindustriales que comparten hábitats con elefantes llegan a humanizarlos, imponiendo restricciones y reglas en su caza y consumo. La asociación entre herramientas líticas y restos de proboscídeos ha sido un tema recurrente en la investigación sobre el Paleolítico, especialmente en España desde los momentos más incipientes de esta disciplina. En 1862, tan sólo tres años después de la publicación de El Origen de las Especies, se halló en el madrileño Cerro de San Isidro útiles líticos de indudable factura humana en los mismos niveles donde se habían encontrado huesos de elefante. Desde entonces, el hallazgo de restos de proboscídeo ha jugado un papel fundamental en la investigación y en el conocimiento de los grupos humanos anteriores a nuestra especie. La fácil identificación de sus restos, especialmente de algunos elementos como las defensas, en combinación con la empatía que despiertan en los humanos, ha favorecido el acercamiento al período más remoto de la humanidad de sectores sociales poco o nada familiarizados con esta disciplina.

Joaquín Panera

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Joaquín Panera es Doctor en Prehistoria e investigador del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH). Se ha especializado en el estudio de la tecnología empleada en la elaboración de útiles líticos por grupos humanos anteriores a nuestra especie y en la identificación de actividades antrópicas realizadas en yacimientos paleolíticos. Desarrolla su investigación en África del Este (Garganta de Olduvai en Tanzania, y Melka Kunture en Etiopía) y en la Península Ibérica (Ambrona y Torralba en Soria, Valles de los ríos Manzanares y Jarama, Tramo medio del valle del Tajo, Cuesta de la Bajada en Teruel, El Sotillo en Ciudad Real). Los restos de elefante han jugado un papel fundamental en muchos de los yacimientos en los que ha intervenido. En el ámbito de la difusión, ha participado en publicaciones relacionadas con el Paleolítico, coordinado varias exposiciones en diferentes museos arqueológicos, y ha sido comisario de Bifaces y elefantes: los primeros pobladores de Madrid de la que fue editor de la correspondiente monografía científica y autor del libro de difusión bajo el mismo título. La ilustración arriba fue realizada por Dionisio Álvarez para la misma exposición, en el Museo Arqueológico Regional.

La pieza del mes

Continuando la línea de estrecha colaboración con el centro tras su jubilación en 2015 y específicamente con el Museo de Historia Natural, rubricada este año bajo la novedosa figura de profesor honorífico, el profesor Emilio Serrano Gómez ha puesto en marcha junto a Ana Rosa Martínez – profesora de Biología en activo y responsable-conservadora del Museo – una actividad relacionada con el mismo denominada “La Pieza del Mes”. Esta actividad pretende sacar a los pasillos del Instituto ciertas piezas del fondo museístico que sean relevantes por algún aspecto histórico, científico y didáctico con objeto de conocerlas, valorarlas, crear interés por la conservación del patrimonio docente y, también, cómo no, para que puedan servir, acaso, de lección de Historia Natural a la antigua usanza, con el ejemplo ante los ojos. No en vano, el Museo se crea a partir de los materiales utilizados como recurso didáctico en los siglos XIX y XX, por lo que se trataría de volver a darles vida y utilizarlos como tales en el ámbito educativo actual. La actividad, que se inició en marzo con la preparación anatómica de un cráneo humano montado a la Beauchene, es decir, con todos sus huesos separados y soportados por piezas metálicas, continúa ahora durante el mes de abril con la presentación de un urogallo cantábrico (Tetrao urogallus cantabricus) perfectamente naturalizado en un diorama firmado por el prestigioso taxidermista Ángel Chaves, que fuera jefe del laboratorio de taxidermia del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (1957-1985) tras los afamados Hermanos Benedito. Invito a todos los simpatizantes del Museo, asistentes a las Charlas, profesores en general y, muy especialmente, a los de Ciencias Naturales, Biología y Geología que – lógicamente – van a ser los principales destinatarios, a que dediquéis algún momento para contemplarlo y, en su caso, acercar a vuestros alumnos y que saquen el mayor provecho posible con vuestras indicaciones y comentarios. La vitrina expositor estará situada siempre en el vestíbulo de las Oficinas de Secretaría y se acompañará de un cartel informativo.

Emilio Serrano

Genes, medicina y agricultura

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Tecnología CRISPR para el editado de genes
Aplicaciones en medicina y agricultura
Charla de Museo, 22 de marzo de 2018

CRISPS es la abreviatura de “Clustered Regulary Interspaced Short Palindormic Repeats”, en castellano “Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente Interespaciadas”. Este término se refiere a secuencias que se encuentran en el DNA de algunas bacterias, cuya función es actuar como mecanismo de defensa frente a los virus. El descubrimiento de las CRISPR fue la base para el desarrollo de la técnica conocida como CRISPR-Cas9, que ha supuesto una revolución en la edición del genoma, al permitir cortar secuencias específicas de DNA e introducir nuevas secuencias. CRISPR-Cas9 consta de dos componentes básicos, la enzima Cas9 que actúa como una tijera genética y la molécula de RNA que actúa de guía conduciendo a la enzima Cas9 hasta el fragmento de DNA que quiere cortar. La precisión, la sencillez en el manejo y el bajo coste de esta técnica han llevado su aplicación en áreas como la investigación, la medicina o la agricultura. Las aplicaciones en investigación, han facilitado el proceso de edición genómica de uno o varias regiones del genoma al mismo tiempo, lo que ha permitido investigar los mecanismos moleculares de los genes y sus funciones. En medicina, la aplicación de la tecnología CRISPR/9 presenta un gran potencial como herramienta para la terapia génica, permitiendo reemplazar genes alterados para el tratamiento o prevención de enfermedades. Otra de las áreas de aplicación de la tecnología CRISPR/9 es la agricultura, donde sus aplicaciones son múltiples, entre ellas las dirigidas a la mejora genética de plantas para la obtención de plantas resistentes a infecciones, de virus o insectos, lo que permitirá reducir el uso de productos químicos o a la obtención de plantas resistente al estrés o de maduración controlada.

Pilar Muñiz Rodríguez

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Pilar Muñiz Rodríguez es licenciada en Biología por la Universidad de Santiago de Compostela y Doctora en Ciencias Biológicas por la Universidad de Valencia. Desde 1991 es profesora del área de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Burgos, donde realiza sus labores docente e investigadoras. Su actividad investigadora la ha desarrollado principalmente en el estudio de la prevención del daño oxidativo en enfermedades cardiovasculares y tumorales, entre los que destacan sus estudios enfocados a la prevención del daño al material genético y su reparación.

Buitres negros

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Recuperación del buitre negro en el Sistema Ibérico
Charla de Museo, 22 de febrero de 2018

El pasado siglo XX supuso el declive generalizado para muchas especies en España, entre ellas el buitre negro,  Aegypius monachus, que desapareció de la práctica totalidad de la mitad norte peninsular. En su afán de contribuir a la conservación de la biodiversidad amenazada, en los años ´90 GREFA da comienzo a los estudios de viabilidad para recuperar la especie en enclaves donde había desaparecido, determinando que el Sistema Ibérico y los Pirineos, eran áreas idóneas para llevar a cabo el proyecto de reintroducción. En 2007 se inicia el primer programa en los Pirineos que, tras 10 años de ejecución, ha logrado generar una colonia viable compuesta por 16 parejas y cerca de 60 ejemplares. En vistas a la finalización de este programa, en 2016 iniciamos en la provincia de Burgos las actuaciones para restaurar la presencia del buitre negro en el Sistema Ibérico, concretamente en la Sierra de la Demanda, donde la especie se encuentra extinta desde hace más de 60 años. Durante la charla trataremos sobre las amenazas que se ciernen sobre las aves carroñeras, así como de la biología y etología del buitre negro, y sus necesidades de conservación en Europa a través de los diferentes proyectos de reintroducción. A fin de acercar nuestro trabajo a favor de la especie en la provincia de Burgos, expondremos los objetivos, acciones ejecutadas y futuras y resultados obtenidos hasta la fecha en el proyecto que desarrollamos en la Sierra de la Demanda.

Lorena Juste

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Lorena Juste es licenciada en Biología por la Universidad de Salamanca en 2013. Colabora con GREFA desde 2009 en diferentes proyectos de conservación como el “Control biológico del topillo campesino”, “Corredores para el primilla” o el “Proyecto de reintroducción del buitre negro en los Pirineos”. A partir de 2013, trabaja como técnico de campo en el programa pirenaico. En 2014 se pone en marcha el proyecto de recuperación del buitre negro en el Sistema Ibérico, con la redacción y presentación de un proyecto LIFE y el estudio de los enclaves donde llevarlo a cabo. Actualmente trabaja como responsable del Proyecto Monachus en la Sierra de la Demanda.